EL ORIGEN DEL GALLO DOMESTICO
Por el Dr. Edsel J. Bixler


A través de los años los biólogos, agrónomos y veterinarios han discutido el origen del gallo doméstico (Gallus gallus gallus). En mis dos libros "El gallo oriental de Combate" y " El Gallo Español de Combate" toco este tema y doy mi opinión. La controversia actual se basa en aceptar o rechazar si es de origen monofiletico (un solo ancestro) o bien polifilético (varios ancestros). La existencia de un gallo silvestre (Gallus giganteus) propuesta por el naturalista Temminck, y posteriormente aceptada por autores de renombre como el Dr. H.P. Clarke y Don Carlos Finterbusch, ha sido desechada. Son cuatro las especies de Gallus que han sido y están consideradas como ancestros del gallo doméstico.
 Estas cuatro especies son: Gallus gallus (Gallo colorado de la selva), Gallus lafayettei (Gallo de la selva de Ceilán), Gallus sonnerati (Gallo giro de la selva) y Gallus varius (Gallo verde de la selva de Java). Todos habitan el sureste de Asia, siendo el Gallus gallus el que tiene una mayor distribución geográfica. Este último comparte con los gallos de Ceilán y giros la característica común de tener 14 plumas en la cola, cresta simple aserrada y dos barbillas. Por su lado el gallo verde tiene 16 plumas en la cola, cresta simple sin aserrar y una sola barbilla semejante a los pavos (Meleagridis gallopavo). Es muy posible que algunas razas de gallinas domésticas sean de origen monofilético, mientras que otras lo sean de origen polifilético. Es muy creíble el hecho de que las razas malayoides tengan un origen de domesticación distinto a las mal llamadas bankivoides. Y por supuesto una acentuación de ciertos caracteres, según las preferencias de los criadores. Si nosotros observamos los gallos de pelea actuales en Tailandia, Vietnam, India, etc., notaremos gran variedad de fenotipos. La cresta puede ser simple, de almohadilla o trilobulada. El color del iris del ojo, aunque predominantemente es de color perla, también se presenta naranja o rojo.
El famoso naturista inglés Carlos Darwin (1868), favorecía de acuerdo a sus observaciones la teoría monofilética. Sus alegatos eran:
1) Su apareamiento de las razas domésticas era preferente con el Gallus domesticus y a su vez la cruza era más fértil.
2) El canto del Gallus gallus es el más parecido al de los gallos domésticos.
3) Los cruces revertían al plumaje del gallo silvestre, lo cual él consideraba un retorno al plumaje original.
El argumento a favor de un origen polifilético lo inicia el colega de Darwin, Tegetmeier, quién sostenía una domesticación separada de los bankivoides y los malayoides. Esto lo basaba en las diferencias estructurales entre las razas chinas (malayoides) y los mediterráneos (bankivoides), como son: la posición de las alas, la postura de la cola y la posición del foramen occipital (vertical versus horizontal). Sin embargo, Tegetmeier encontró mejores índices de fertilidad cuando cruzó los malayoides con el gallo colorado (Gallus gallus), que cuando lo hizo con las otras especies. El hecho de que el Gallus gallus solo porte el gen s y no el S, indica según algunos autores la posible introducción de aves Gallus sonnerati. Además, se ha informado que este último es más agresivo y pendenciero que sus contrapartes.
El avance de la genética molecular nos ha permitido buscar otro tipo de evidencias además de las morfológicas. Así hemos podido estudiar las proteínas hemáticas y las del huevo. En 1972, Manwell y Baker realizaron estudios profundos de las proteínas de la clara del huevo (10 grupos diferentes de proteínas) y su composición. Aquellas que muestran un mayor polimorfismo a través del análisis de electroforesis son las ovoglobulinas. Es en este grupo de proteínas en donde se encuentran mayores diferencias entre las diferentes especies de Gallus. Mientras que el Gallus gallus y las aves domésticas tienen las mismas ovoglobulinas G2 y G3, así como la enzima glutamil peptidasa, el Gallus sonnerati las tiene de distinta composición. El Gallus lafayettei solo difiere del Gallus gallus en la ovoglobulina G2.
Por medio de métodos estadísticos se pueden calcular el número de genes diferentes. A estas diferencias se les denomina "DISTANCIA GENETICA" y es una medida de las diferencias alelicas acumuladas por locus. Esto nos sirve para determinar la relación existente entre especies y subespecies. Usando esta metodología Okada y colaboradores (1984) midieron la distancia genética entre las razas domésticas japonesas y las cuatro especies de gallos silvestres obteniendo los siguientes resultados:
DISTANCIA GENETICA
Gallus gallus      0.230
Gallus sonnerati 0.336
Gallus lafayettei 0.658
Gallus varius      0.681
Los resultados obtenidos nos hacen inferir que el Gallus gallus es el más cercano genéticamente al Gallus gallus domesticus.
Así podemos concluir que el principal ancestro de los gallos domésticos es el Gallus gallus o gallo colorado de la jungla. Esto no implica que sea el único ancestro, ya que existe la posibilidad de haber recibido genes de otras especies. Indicativo de lo anterior es el color negro extendido y las colas de 16 plumas del gallo verde de Java (Gallus varius). También está el gen S (giro) del Gallus sonnerati. Aunque cabe aclarar que la cruza de Gallus gallus x Gallus sonnerati no produce el resultado clásico que se ve en el gallo doméstico cuando se cruzan aves giras y coloradas. Por lo tanto el color giro pudo haber sido una mutación espontánea del gen s, y no una introducción del mismo por una cruza con Gallus sonnerati.
 Si se realizara un estudio semejante al de Okada y colaboradores en razas de otros países, es posible que se obtuvieran otros resultados. Con la información actual se puede concluir que el ancestro principal del gallo doméstico es el Gallus gallus, existiendo la posibilidad de otras hibridaciones con otras especies. Posteriormente en 1994, Fumihito et al. demostraron que todas las razas de gallos domesticos descienden de una sola subespecie del gallo colorado de la jungla nativo de Tailandia, de acuerdo con la evidencia del ADN mitocondrial.
Estos investigadores compararon las divergencias en las secuencias de ADN y la tipificación del ADN mitocondrial en un grupo de aves domésticas y silvestres. Se usaron ciento diez y nueve aves representando veintiséis razas de aves domésticas, treinta gallos verdes de Java y catorce subespecies del gallo colorado de la jungla, las cuales fueron estudiadas. Usando estas técnicas modernas, los investigadores eliminaron a todas las aves silvestres, excepto una subespecie del gallo colorado de la jungla (Gallus gallus gallus) nativo de Tailandia como el único ancestro común de todos los gallos domésticos.
Estos nuevos descubrimientos sugieren que la domesticación tuvo lugar hace más de 8000 años en algún lugar de Tailandia o Vietnam, región en la cual aún hoy existe en estado salvaje . En 1988, Okamoto y colaboradores analizaron los cariotipos de las cuatro especies silvestres encontrándolos semejantes. De aquí el valor del estudio más reciente de Fuhimito y colaboradores en 1994.
Para la SOCIEDAD MUNDIAL PROTECTORA DEL GALLO DE COMBATE
 Febrero del 2004
EDSEL J. BIXLER

R E F E R E N C I A S
Baker, C.M.A.; Manwell, C. (1972) Molecular genetics of avian proteins. XI. Egg proteins of Gallus gallus, G. sonnerati and hybrids. Animal Blood Groups and Biochemical Genetics,3, 101-7Baker, C.M.A., Manwell, C., Jayaprakash, N. ; Francis, N. (1971). Molecular genetics of avian proteins. X. Egg white protein polymorphism of indigenous Indian chickens. Comparative Biochemistry and Physiology,40B, 147-53Bixler, E.J., (1982) El Gallo Oriental de Combate Bixler, E.J., (2000) El Gallo Español de Combate Crawford, R.D. (1990). Origin and history of poultry species. In Poultry Breeding and Genetics, ed. R.D. Crawford, pp. 1-42. Amsterdam: Elsevier Darwin, C. (1868). Variation of Animals and plants, pp. 273-335. LondScience, v91, pp. 12505-12509 Okada, I., Yamamoto, Y., Hashiguchi, T.; Ito, S. (1984). Phylogenetic studies on the Japanese native breeds of chickens. Japanese Poultry Science,21, 318-29 on: Murray Fumihito, et al. (1994) Protochicken. Proceedings of the National Academy of Okamoto, S; Y. Maeda, T. Hashiguchi, (1988) Analysis of the Karyotypes of four species of jungle fowls. Japanese Journal of Zootechnical Science 59 (2) : 146-151 West, B.; Zhou, B. – X. (1989). Did chickens go north? New evidence for domestication. World’s Poultry Science Journal,45, 205-18.

 

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